Grand Teton, Rocky Mountains and… Home?

Ok, zoals beloofd nog een laatste blog over de laatste dagen hier in Amerika, vanaf Denver Airport.

Grand Teton is een klein national park, maar was zeker de moeite waard om doorheen te rijden, en een korte wandeling te maken. Helaas weinig wildlife op de been, maar dat kon de pret van wat we al in Yellowstone gezien hadden niet drukken.

20130531-144057.jpg

20130531-144120.jpg

20130531-144145.jpg

Vanuit Grand Teton zijn we nog een flink eindje doorgereden tot in de staat Colorado, waar we op de meest luxueuze (not) RV parkeerplaats hebben overnacht. Daar vandaan wilden we door Rocky Mountain NP richting Denver rijden, maar helaas was na 16 mijl het park in de weg afgesloten, vanwege de sneeuw, ja die sneeuw dus weer. Nadat Remon de sneeuwstorm nog had getrotseerd om een foto te maken van, ja een sneeuwstorm, zijn we dus maar weer omgekeerd.
Gelukkig bracht dit park nog wel het laatste-van-het-lijstje-af-te-strepen-wildlife, namelijk mooses!

We zijn doorgereden naar een stadje westelijk van Denver, Central City. Dit bleek een oud stadje te zijn dat glorie jaren had gekend in de tijd van de gold rush, maar nu was het een wat triestige bedoening vol met lege casino’s en af en toe een verdwaalde bejaarde Amerikaan.

Hier hebben we ons nog een dagje vermaakt, helaas met niet al te best weer…

20130531-144747.jpg

En daarna was het toch echt zover. De koffers moesten ingepakt, de camper leeggeruimd en ingeleverd. Nu wachten op Denver om via Minneapolis naar Amsterdam te vliegen.

20130531-145126.jpg

Het zit erop, bye bye! 🙂

Posted in Colorado, Wyoming | Leave a comment

Yellowstone NP en Grand Teton NP

Jaaaa, we hebben weer stroom en wifi 🙂
De afgelopen 3 dagen hebben we ons heerlijk beziggehouden in bovengenoemde schitterende National Parks.
De eerste 2 dagen hebben we ons meer dan vermaakt in misschien wel het bekendste park van de USA: Yellowstone. Wat een gigantisch (groot en mooi) park is dit!
Gezien de oppervlakte van het park hadden we 2 verschillende campings geboekt. De eerste bij de westelijke ingang (Madison) en voor de volgende dag een camping bij Bridge Bay (aan de oostkant). “Back to basic” was het motto van deze campings, zonder stroom en met ijskoud water. Maar wel prachtig in de natuur gelegen.
Als eerste reden we richting de bekende Old Faithful geiser, maar onderweg moesten we echt enkele tussenstops maken bij andere prachtige geothermische plekken. En goed uitkijken voor overstekende bisons!
Onze eerste wildlifespot was trouwens al meteen erg bijzonder: een wolf

20130527-222413.jpg
En dit kregen we te zien bij de Fountain Paint Pot:

20130527-222632.jpg

20130527-222854.jpg

20130527-223025.jpg
Daarna zijn we doorgereden naar de oude trouwe geiser (Old Faithful). Deze staat erom bekend om zeer regelmatig (ongeveer 20x per dag) een natuurlijke watershow weg te geven. Om 18.05 uur stond de volgende eruptie aangekondigd, en slechts 2 minuten later ging hij daadwerkelijk. Roos had de tijd goed geraden, dus helaas moesten Bob en ik afwassen die avond…
We waren trouwens niet de enige, die er zaten te wachten.

20130527-223512.jpg

20130527-223630.jpg
Op we weg terug naar de camping moesten we natuurlijk de bisons vastleggen op de gevoelige plaat. Ik kreeg meteen trek in een heerlijke bbq.

20130527-223901.jpg

20130527-224011.jpg
De dag erna zijn we de rondweg via het noorden gaan rijden, en we begonnen met een mooie waterval (Gibbon Falls):

20130527-224155.jpg
Daarna een stop bij de Artists Paintpot en het Norris Geyser Basin (met de beroemde steamboat geiser):

20130527-224703.jpg

20130527-224749.jpg
De bomen op bovenstaande foto zijn overigens niet zo geworden door een bosbrand, maar door veranderingen in de geothermische onderlaag, waardoor de wortels zijn ‘gekookt’. Er stonden in het hele park opvallend veel van dit soort dode stammen. Wat is dit toch eigenlijk een leerzaam blog 😉
We zijn doorgereden naar de noordwestpunt van het park, Mammoth Hoth Springs, voor een lunch en een middaghike van ongeveer 8 km (de Beaver Pond Trail).
Maar eerst hebben we de hot springs terrassen bewonderd:

20130527-225415.jpg
Aan het begin van onze wandeling kwamen we 2 dametjes tegen, die ons wisten te vertellen, dat ze enkele beren hadden gezien onderweg. Spannend!!! We zitten middenin Bear Country en je wordt er overal voor gewaarschuwd, maar je moet toch veel geluk hebben om ze echt tegen te komen. Onderweg hebben we alle anti-beren-middeltjes nog even goed uitgeprobeerd. We liepen dus als een stelletje mafkezen handenklappend en zingend door het bos…
Extra goed om ons heen kijkend zijn we de wandeling gaan vervolgen. Overigens een erg mooie wandeling, ook zonder beren!
En net toen we het bos weer inliepen, zagen we drie beren aan de linkerkant in het bos, op nog geen 50 meter afstand. Mama beer (grote bruine), met 2 kleintjes (1 zwarte en 1 bruine).

20130527-230127.jpg
Waanzinnig gaaf!
Toen 1 van de beren toch wel erg geinteresseerd naar ons bleef kijken, zijn we (na zo’n 10 extra foto’s genomen te hebben), rustig verder gelopen:

20130527-230447.jpg
Ik ga nu even wat sneller door de dagen heen, anders zit ik morgenochtend nog steeds te schrijven… Nog een paar hoogtepunten:
1 dode bisonkop:

20130527-230612.jpg
1 blauwe vogel (merk en typenummer onbekend):

20130527-230705.jpg
Bijzondere kleuren en mooie waterval bij Canyon Village (Artist Point):

20130527-230853.jpg

20130527-231025.jpg
Een paar stukjes bizon:

20130527-231134.jpg
Yellowstone lake:

20130527-231232.jpg
Kou en sneeuw bij onze laatste waterval in Yellowstone:

20130527-231418.jpg

Daarna zijn we vandaag doorgereden naar het ook al prachtige Grand Teton NP, maar dat verslag bewaren we voor de volgende keer…

20130527-231556.jpg

Posted in Idaho, Montana, Wyoming | 4 Comments

Lake Tahoe, Craters of the Moon

Hello!

Een berichtje uit Arco, een niets zeggend dorpje midden in het lege Idaho.
Na San Francisco zijn we in 1x naar Lake Tahoe gereden. Een paradijs in de zomer, en in de winter, en nu is er eigenlijk niks.

20130524-213305.jpg

Behalve dan een prachtig meer, en omgeven door bergen met pistes, oke oke.

20130524-213348.jpg

20130524-213417.jpg

De volgende dag een lange rijdag naar het plaatsje Elko, waar we neer streken in the middle of no where. (Ik loop voor met hoeveelheid gelezen boeken 😉 )
Oh en die donkere wolken waaiden over gelukkig!

20130524-213613.jpg

Vandaag dan via het National Monument (waarom geen park!?) The Craters of the Moon naar het plaatsje Arco gereden. En die Craters waren wel interessant, kilometers lange lava velden, of grote brownie-velden, met hier en daar een krater of een grot.

20130524-213845.jpg

20130524-213922.jpg

20130524-213952.jpg

20130524-214026.jpg

20130524-214058.jpg

20130524-214256.jpg

En nu overnachten in Arco, morgen naar Yellowstone National Park waar we twee nachten zullen blijven.

Bye!

Posted in California, Idaho, Nevada | 2 Comments

2 dagen San Francisco

46 jaar nadat Scott McKenzie deze stad bezong hebben wij een geslaagde poging ondernomen om deze relaxte stad in 2 dagen te beleven. In plaats van ‘flowers in our hair’ hadden wij natuurlijk Roos bij ons (sorry voor dit flauwe grapje).
Het zijn 2 dagen met prachtig weer geworden.
Laat ik beginnen op dag 1. We zijn vanaf ons RV park bij Pacifica met een kort ritje naar een BART treinstation gereden en hebben daarvandaan de trein naar het centrum van SF genomen. Het eerste dat we zagen, toen we het station uitkwamen, was natuurlijk de beroemde cable car (met bijbehorende lange rij toeristen, wachtend op een ritje).

20130521-223903.jpg
We zijn daarom eerst wat gaan wandelen door de stad. Natuurlijk met een tussenstop bij de Starbucks met een terrasje in de zon. Daarna een stuk met de cable car omhoog gegaan in de steile straten van SF.

20130521-224701.jpg
Onderweg kwamen we ook langs China Town.

20130521-224803.jpg
Het is trouwens ook erg leuk om aan de buitenkant aan zo’n karretje te hangen.

20130521-224933.jpg
We zijn daarna langs de SF bay gelopen naar Pier 39, en daar hebben we heerlijk gelunched bij Luigi. Ook Alcatraz was hiervandaan goed te zien.

20130521-225212.jpg
20130521-225609.jpg
Terwijl de zeeleeuwen bij Pier 39 lagen uit te buiken zijn wij met de aangevulde energievoorraad een stel fietsen gaan huren bij Blazing Saddles.
20130521-225934.jpg
Daarmee zijn we vertrokken richting de beroemde Golden Gate Bridge. Flinke wind tegen, maar errug leuk om daar te fietsen! De tocht ging over de brug naar Sausolito (in totaal ongeveer 15km). Daarvandaan konden we aan het eind van de middag met een ferry terugvaren naar ons startpunt.
Hierbij nog wat foto’s van onze fietstocht:

20130521-230403.jpg

20130521-230505.jpg

20130521-230547.jpg

20130521-230608.jpg

20130521-230721.jpg
En ‘s avonds zijn we naar Chinatown gegaan en hebben heerlijk gegeten bij Chef Hung (met chopsticks en Tsing Tao!)
De tweede dag was de wind nog even flink extra gaan waaien (onze RV heeft dan ook flink staan schommelen de hele nacht), en het was daardoor een aardig aantal graden kouder geworden. Maar nog steeds een strakblauwe lucht, dus ons hoor je niet klagen.
Vandaag een relaxte dag struinen door SF zonder specifiek doel. Beetje inkopen gedaan, Starbucks bezocht en met de Cable Car naar Lombard Street gegaan. Deze staat bekend als meest bochtige straat ter wereld, met in 1 huizenblok acht scherpe (en steile) haarspeldbochten.

20130521-231631.jpg
Daarvandaan zijn we afgedaald naar Fisherman’s Warf voor een lunch bij Joe’s Crab Shack.

20130521-231950.jpg

(Edit by Roos; Bob en Remon dachten het biertje uit de happy hour te bestellen, maar ‘hurricane’ bleek een roze zoetig meisjesdrankje, hehe)

20130521-233433.jpg

Verder nog wat genoten van de zon onder begeleiding van enkele straatmuzikanten, en nog een potje Grieks-Romeins worstelen van een paar zeeleeuwen:

20130521-232357.jpg
Nog een paar drankjes gedaan in de zon langs de baai bij Pier 23 en daarna Mexicaans gegeten bij Chipotle.

20130521-232530.jpg
Het einde van 2 prettige dagen San Francisco. Morgen gaan we onderweg naar South Lake Tahoe.

Posted in California, De Reis | 3 Comments

San Francisco, half way

Hi there!
Een update vanaf San Francisco waar we nu gestrand zijn voor 3 nachten. Even een paar dagen terug….

Death Valley was hÊÊt, maar indrukwekkend en groots, zoals ongeveer alles. Goed om bij te komen van Las Vegas….

20130519-191021.jpg

20130519-190429.jpg

Na in Death Valley in het spring-fed pool gehangen te hebben naar Yosemite National Park gereden. We namen de Tioga Pass die net sneeuw vrij was gemaakt. Dus van 45 gr in de ochtend naar 0 in de middag.

20130519-191156.jpg

Gelukkig bij aankomst op de RV campground weer een graad of 20. De volgende dag met een shuttlebus het park in en een serieuze hike van 11km naar de Vernan en Nevada Falls. Maar, het was het waard.

20130519-191308.jpg

20130519-191343.jpg

20130519-191419.jpg

De volgende dag wilden we onze benen wat rust geven, een easy hike van 3km. Helaas, verkeerde afslag en het werd een lastige van wederom 10km. (Daardoor kunnen we nu wel 3x zoveel vette hamburgers eten, mjam) Wel mooie plaatjes van Mirror Lake en meer Yosemite Valley.

20130519-191707.jpg

20130519-191736.jpg

Onderweg werden we nog verrast door een mooie bobcat.

20130519-191935.jpg

Vanmorgen op weg naar San Francisco. Maar niet zonder eerst een bezoekje aan de lang verwachte Sequoia Trees. E-norm!

20130519-192106.jpg

20130519-192129.jpg

En zojuist aangekomen in Pacifica, aan de kust en vlak bij San Francisco. Ik typ deze blog in het zonnetje terwijl de mannen aan het bier zitten. Morgen naar de stad!

Cheers!

Posted in California | 5 Comments

Grand Canyon vs Las Vegas – 2 werelden

Even een korte update vanuit Area 51 (met internet, maar verder helemaal niets)…
We zijn na de vorige update vertrokken naar de Grand Canyon. En die is inderdaad best wel groot.
20130515-221312.jpg
Ons RV park lag middenin het National Park, en we werden verwelkomd door een bambi op onze plek.
We kwamen er een dag later achter dat ze in Arizona niet aan zomertijd doen, dus dat is toch weer een extra uur vakantie!
We zijn met de shuttlebus naar het startpunt van onze geplande wandeling gegaan (de South Kaibab Trail). Een pittige wandeling vanaf de rand van de Canyon naar beneden. Schitterende vergezichten onderweg! Het was wel flink heet geworden, dus de weg omhoog moesten we onze vochtvoorraad flink aanvullen met de meegesjouwde liters water.

20130515-221507.jpg

20130515-221636.jpg

20130515-221724.jpg

20130515-221809.jpg
‘s Middags ben ik nog een stuk langs de Canyon gaan fietsen, Bob en Roos namen de shuttlebus. Errug mooi allemaal, met nog aardig wat klimwerk in de hitte…

20130515-222008.jpg
De dag erop vertrokken naar Las Vegas. Onderweg eerst nog even een tussenstop gemaakt bij de immense Hooverdam. Na enkele checkpoints, waarbij men onze camper graag wat nader wilde inspecteren, zijn we uiteindelijk aangekomen bij de dam.

20130515-222257.jpg

20130515-222316.jpg
De Amerikanen zijn hier natuurlijk weer ontzettend trots op, en er liepen er dan ook velen rond, waarvoor dit een dagje uit was.

20130515-222700.jpg
Daarna vlug weer de airco ingedoken en doorgereden naar Sin City. Wat een heerlijke poppenkast is het daar in Vegas!

20130515-222846.jpg
Dit was ons hotel (Excalibur):

20130515-222907.jpg
‘s Avonds over de strip gelopen (met 100 graden Fahrenheit=heet!!). We zijn oa in Parijs, Rome, Venetie (inclusief grachten en gondels, op de eerste etage), New York en nog veel meer plaatsen geweest. Over the top maar erg leuk om in rond te lopen!!

20130515-223101.jpg

20130515-223123.jpg

20130515-223215.jpg

20130515-223234.jpg

20130515-223333.jpg
Ook de bekende fonteinenshow voor het Bellagio hebben we natuurlijk bezocht:

20130515-223456.jpg
De dag erna zijn we met onze creditcards door een outletcenter lopen waaieren en met een camper vol tassen zijn we terug naar het hotel gereden.
‘s Avonds heerlijk gegeten langs de Strip (bij Diablo’s) en daarna een paar gokjes gewaagd in New York,New York, Excalibur en MGM.
In NYNY met 41 dollar winst vertrokken, uiteindelijk dus wel een gigantische winst 🙂
Vanochtend zijn we uitgechecked en vertrokken naar Death Valley, de heetste plek op aarde en momenteel zo’n 46 graden Celsius, pfffffffff. Maar we hebben voor ongeveer 6 weken drinkwater bij ons (en een doos vol Corona’s), dus dat komt helemaal goed!
Wij gaan de hitte weer in !!

Posted in Arizona, California, Nevada, Utah | 3 Comments

Change of plans, part 2 (Zion)

Howdy!
In plaats van Bryce Canyon zijn we gisteren naar Zion NP gereden. Net even iets verder, maar wel 10 graden warmer 🙂
Wederom een schitterende route om te rijden, met als hoogtepunt toch wel het laatste stukje richting Zion NP
20130510-233720.jpg
Vlak naast de ingang van het National Park hebben we een mooie campsite gevonden en een ideaal plekje langs de rivier gekregen, met uiteraard onze eigen bbq en firepit !

En vandaag: ER IS ER 1 JARIG HOERA HOERA, DAT KUN JE WEL ZIEN DAT IS:
20130510-233918.jpg

Na een stevig ontbijt zijn we te voet vertrokken naar Zion om aldaar een mooie wandeling te gaan maken. Een strakblauwe lucht, dus dat beloofde alvast veel goeds.
20130510-234108.jpg

Met zo’n 2 liter water pp en enkele chuncky granola bars en 3 bananen zijn we gestart met de Angels Landing Trail, een redelijk pittige, maar wel ontzettend mooie wandeling. Eerst flink omhoog langs een mooi wandelpad, maar het laatste gedeelte werd echt flink klimmen langs kettingen en over zeer smalle en stijle paadjes (met loodrechte afgronden links en rechts).
Hierbij een paar leuke plaatjes om een impressie te geven van de tocht.
20130510-234447.jpg20130510-234510.jpg20130510-234531.jpg20130510-234556.jpg20130510-234608.jpg20130510-234649.jpg

20130510-235733.jpg20130510-234710.jpg20130510-234729.jpg20130510-234758.jpg
Op de terugweg zijn we nog wel eventjes verrot geregend, maar dat mocht de pret niet drukken.
Al snel kwam de zon gelukkig weer in volle glorie terug.

Welverdiend hebben we vanavond genoten van een uitstekende bbq met een flinke koe op het rooster.
20130510-235344.jpg
Nu naar bedje toe en morgen richting de Grand Canyon!

Posted in Utah | 3 Comments

Colorado – Utah

Morning,

Weer een wifi-puntje gevonden, dus een update op de blog van al het moois dat we gezien hebben. Na Garden of the Gods zijn we door de Rockies naar het eerste national park gereden, Black Canyon of the Gunnison. Onderweg door meters sneeuw gereden, we zaten op 3km hoogte ongeveer. Aangekomen in het national park was het helaas een beetje druilerig weer, maar dat maakte het wel extra mysterieus (positive thinking zeg maar…)

De volgende ochtend werden we wakker in een sneeuwbui. Sneeuw? Ja, echte koude sneeuw ja. Dus gauw in de campert op weg naar het mooie weer. Onderweg nog prachtige plaatjes kunnen maken, van the Rockies en kilometers met niks.

‘S Middags aangekomen bij Arches national park. Met de camper het park in om de bizarre natuurlijk gevormde bogen te bekijken. Immens, en prachtig. De mooiste boog was 3km omhoog hiken (ja toch weer blij met die schoenen), en boven aangekomen was het uitzicht adembenemend. Na een tijdje (lees; uren) zoeken, gelukkig een campground gevonden, het is best druk hier.

En vandaag dus, richting Bryce Canyon, best een lange trip, dus we moeten gauw op weg gaan!

20130509-100013.jpg
Black Canyon of the Gunnison

20130509-095617.jpg
Blue Mesa

20130509-095653.jpg
View

20130509-095721.jpg

20130509-095855.jpg

20130509-095921.jpg

20130509-095939.jpg
Arches national park

Posted in Colorado, Utah | 3 Comments

Garden of the Gods

Howdy,
De eerste post vanuit onze RV. Deze vanochtend opgehaald in Denver, en ja hoor ‘you get a free upgrade, with slide-out!’ De RV is zeg maar extra large, ongeveer 10×3 meters. Na een uitleg van bijna 2 uur (wat een opties), heeft Bob de eerste rit aangedurfd naar Colorado Springs.
(Na eerst de lokale mega super leeg gekocht te hebben, ‘you’ve saved 51 dollars today’.

Bob: ‘Alsof ik een vrachtwagen aan het besturen ben!’
Remon: ‘Eh ja, dat doe je ook…’

Aangekomen bij the garden of the gods, en alles full-hooked up, eerst een welverdiend biertje.

20130506-213634.jpg

Hierna gelijk maar naar het park gelopen. De eigenaar van het park vond dat niet zo’n goed idee, dit zou echt veel te ver zijn. Tja, een kwartiertje lopen was een onbegonnen werk voor de beste man…. Hij begeleidde ons naar onze RV-plaats met een golfkarretje, en dit was zo’n 50 meter lopen.

Het park is prachtig. Check, naast de hipste wandelschoenen, ook familie Bambi in het wild.

20130506-214105.jpg

20130506-214052.jpg

20130506-214059.jpg

20130506-214031.jpg

Morgen weer een eindje rijden en kijken wat voor moois we tegen komen.

Cheers!

Posted in Colorado | 3 Comments

Finally: Mile High City

Na een nachtje in Minneapolis (heerlijke Kingsize bedden) zijn we om 06.30 uur in de shuttlebus gestapt naar Minneapolis-St.Paul airport. Na een kleine worsteling wisten we een plaatsje te bemachtigen in de bus 🙂
Op het vliegveld hebben we genoten van een uitstekend ontbijtje:

20130505-201609.jpg
Daarna om 09.10 met onze privejet naar Denver vertrokken.

20130505-201720.jpg
Na een rustige vlucht over de Great Plains zijn we uiteindelijk aangekomen in Denver, Colorado.

20130505-201844.jpg
Taxi naar ons Hilton Garden Inn hotel gepakt. Het hotel ligt perfect in downtown Denver, vlakbij de winkelstraat 16th Street Mall.
We zijn meteen maar even de stad gaan verkennen, inclusief LoDo en het Coors stadium. Na een flinke wandeling zijn we de Wynkoop Brewery ingedoken voor een aantal heerlijke pints en een relaxte lunch.

20130505-202327.jpg
Die biertjes hakken er trouwens best aardig in op ruim 1600 meter hoogte…

Toevallig was vandaag ook de laatste dag van het Cinco de Mayo festival in het Civic Center Park, met enkele podia met bands en veel eettentjes langs de weg. We hebben de vrijheid en mooie Latino cultuur dan ook vrolijk meegevierd met de rest van Denver.

20130505-202839.jpg

20130505-202901.jpg

20130505-202931.jpg
Als avondeten viel de keuze op Rock Bottom voor een flink stuk gegrild vlees.

20130505-203128.jpg
Morgen gaan we de RV ophalen en start het avontuur 😉

Posted in Colorado | 1 Comment